Με εξαιρετικό τρόπο ξεκίνησε ο Κώστας Παπανικολάου τις υποχρεώσεις του στο ΝΒΑ, με τους Χιούστον Ρόκετς, τα ξημερώματα -ώρα Ελλάδας στα φιλικά προετοιμασίας. Αν και ακόμη είναι πολύ νωρίς -pre-season γαρ- έδειξε ότι έχει τη θέληση και τη διάθεση για δουλειά και επιτυχία και πέρα από τον Ατλαντικό.

Συνολικά είχε 12 πόντους με 3/11 σουτ, 2/7 τρίποντα, 4/5 βολές, 6 ριμπάουντ (1 επιθετικό) 1 ασίστ, 1 κλέψιμο και κανένα λάθος σε 26 λεπτά συμμετοχής, ενώ πέτυχε και τις δυο βολές στη λήξη που καθόρισαν το τελικό αποτέλεσμα (111-108) απέναντι στους Ντάλας Μάβερικς.