Η είδηση ήταν γνωστή από την περασμενη Πέμπτη. Όταν ο πρόεδρος της ΕΟΚ, Γιώργος Βασιλακόπουλος, έδωσε τα χέρια με τον Ρικ Πιτίνο κι ο αμερικάνος κόουτς έγινε ο νέος προπονητής της Εθνικής Ομάδας Μπάσκετ. Εκείνος, για την ακρίβεια, που θα την καθοδηγήσει στο Προολυμπιακό τουρνουά του επόμενου Ιουλίου με τον στόχο φυσικά να είναι η Ολυμπιάδα του Τόκιο.

Σήμερα ήταν η επίσημη παρουσίαση σε ξενοδοχείο των βορείων προαστίων και ο κόουτς έκλεψε για άλλη μια φορά την παράσταση παίρνοντας τον λόγο μετά τον ισχυρό άνδρα του ελληνικού μπάσκετ κι απαντώντας, όπως πάντα, γλαφυρά και πρόθυμα στις δημοσιογραφικές ερωτήσεις.

Τα σημαντικότερα αποσπάσματα των δηλώσεων του που εβγαλανα και ειδήσεις 

Δεν υπάρχει κανένα ποσό χρημάτων, δεν υπάρχει καμία δουλειά που να με αποτρέψει από το να κάθομαι στον πάγκο της Εθνικής Ομάδας από την στιγμή που έδωσα τον λόγο μου. Κι αυτό για μένα είναι θέμα τιμής και όχι δουλειάς

Για τους επόμενους 8 μήνες δεν είμαι ούτε Αμερικάνος, ούτε Ιταλός. Είμαι Έλληνας. Δε θα δείτε κανέναν να υποστηρίζει αυτήν την ομάδα πιο θερμά από μένα. Η Εθνική Ομάδα είναι θέμα όλων μας. Δεν έχει να κάνει με τον Ολυμπιαό, τον Παναθηναϊκό ή την ΑΕΚ.  

Έχω συνηθίσει στην καριέρα μου να ανεβαίνω λόφους και βουνά, από την πρώτη μου δουλειά μέχρι το NCAA κι από τους Knicks μέχρι πέρυσι τον Παναθηναϊκό που τον ανέλαβα στην 13η θεση της Ευρωλίγκας. Είμαι έτοιμος λοιπόν να το κάνω αλλη μια φορά.

Σκοπεύω να έχω έναν αμερικάνο βοηθό και δύο Έλληνες. Έχω άποψη για τους έλληνες παίκτες, τους θεωρώ ταλαντούχους και ιδιαίτερα ευφυείς, αλλά εννοείται πώς θα μιλήσω με όλους τους έλληνες προπονητές, και φυσικά με τον κόουτς Σκουρτόπουλο, για να πάρω πληροφορίες.

Για να μπει κανείς στο επιτελείο μου, χρειάζεται να έχει καλή φυσική κατάσταση με λίπος χαμηλότερο του 15% στον οργανισμό και να γυμνάζεται μαζί μου 2-3 ώρες την ημέρα… Άρα υποθέτω ότι οι περισσότεροι έλληνες προπονητές δεν κάνουν για την θέση (γέλια). Μην με παρεξηγείτε, αυτό είναι απλά το νεοϋρκέζικο χιούμορ μου.

Σε 15 μέρες που κρατάει ένα τουρνουά εθνικών ομάδων οι βασικές αρχές είναι δύο: να δημιουργήσεις επιθετικά τις προϋποθέσεις για να βγάλουν οι παίκτες τις δεξιότητές τους και να τους πείσεις ότι πρέπει να φυλάνε την ρακέτα και την γραμμή του τριπόντου σαν λύκοι που δεν έχουν φάει για μια εβδομάδα.

Ο Γιάννης (σ.σ. Αντετοκούνμπο) ότι είναι αφοσιωμένος στο να πάρει το πρωτάθλημα με τους Μπακς. Έχω μιλήσει με τον ατζέντη του, έχω ανταλλάξει και μηνύματα με τον Θανάση. Όταν έρθουν τον Μάρτιο στο Μαϊάμι να παίξουν με τη Χιτ, θα τους δω κι από κοντά. Εμείς πρέπει να φτιάξουμε μια ομάδα που να μπορέσει να προκριθεί στους Ολυμπιακούς Αγώνες  με ή χωρίς τον Γιάννη. Έχω επικοινωνήσει σχεδόν με όλους τους παίκτες που αποτελούν τον πυρήνα της ομάδας και είναι on board.

Είναι διαφορετικοί οι κανόνες της FIBA από το NBA, αλλά νομίζω ότι ο καλύτερος τρόπος για να αξιοποιήσεις τον Γιάννη είναι να τον αφήσεις ελεύθερο να δημιουργεί για τους συμπαίκτες του. Αυτό περίπου που κάνει με τους Bucks. Είμαι σίγουρος ότι ήταν σωστό το πλάνο του κόουτς Σκουρτόπουλου στην Κίνα, αλλά ένα παιχνίδι που χάθηκε στο buzzer ανέτρεψε τα πράγματα. Δε θα έκανα ποτέ πάντως τη δήλωση του κόουτς της Εθνικής Βραζιλίας «του δώσαμε ένα καλό μάθημα».

Το σουτ είναι παντού σημαντικό. Στο ΝΒΑ,  στις διοργανώσεις της FIBA, στην Ευρωλίγκα είναι το premium. Τρία πράγματα μπορείς να κάνει για να το βελτιώσεις: να δουλέψεις πάνω στην καμπύλη, στην ισορροπία και στις καλές συνθήκες που γίνονται. Ακόμα κι αν δεν υπάρχει πολύς χρόνος να βελτιώσουμε πλήρως τα δύο πρώτα, θα δουλέψουμε πολύ πάνω στην κίνηση για να έχουμε σουτ-καλές ευκαιρίες.

Όταν με ρωτάνε στην Αμερική για την Ελλάδα, δε μιλάω για τη Μύκονο ή τη Σαντορίνη. Μιλάω για τους ανθρώπους που με αγκάλισαν με εντυπωσιακό τρόπο, με σταματάνε στον δρόμο, μου μιλάνε, με κερνάνε καφέ. Αυτό είναι ανεκτίμητο. 

Όταν με ρωτάνε τι γράφουν τα media για μένα στην Ελλάδα, λέω ότι με αντιμετωπίζουν με σεβασμό κι αγάπη. Φυσικά, δεν μιλάω την γλώσσα κι αυτό με κάνει πολύ ευτυχισμένο. Μπορεί να τύχει να πίνω μια μπίρα, με κάποιον που με έχει διαλύσει με την κριτική του. 

Στον Παναθηναϊκό όταν ανέλαβα, είπα στους παίκτες ότι τον προηγούμενο υπέροχο ισπανό προπονητή δεν τον απέλυσε ο Δημήτρης (σ.σ. Γιαννακόπουλος) αλλά εκείνοι. Στους παίκτες της Εθνικής που, ξαναλέω, τους έχω σε μεγάλη εκτίμηση, θα πω ότι πρέπει να ξέρουμε στο τέλος -με ή χωρίς τον Γιάννη- ότι κάναμε το καλύτερο για να προκριθούμε. Ό,τι ήμασταν έτοιμοι να περάσουμε μέσα από τοίχους για να το πετύχουμε. Αυτό είναι το σημαντικό.