ΜΑΘΕ ΜΠΑΛΙΤΣΑShowtime: Τη δεκαετία του ’80 οι Lakers έφεραν στο NBA τη λάμψη του Hollywood

Showtime: Τη δεκαετία του ’80 οι Lakers έφεραν στο NBA τη λάμψη του Hollywood

Δεν ήταν μια απλή ομάδα μπάσκετ αλλά η αποτύπωση της λάμψης του Λος Άντζελες.

Στην ιστορία του αθλητισμού, και σε κάθε άθλημα, έχουν υπάρξει ομάδες που ξεχώρισαν εξαιτίας των ιδιαιτεροτήτων τους. Είτε γιατί εξέφραζαν ένα κομμάτι της κοινωνίας είτε γιατί το θέαμα που προσέφεραν ξεπερνούσε την λογική. Μία ομάδα που συνδύαζε αρκετά από αυτά τα στοιχεία ήταν αυτή των Los Angeles Lakers τη δεκαετία του ’80. Έχοντας την έδρα τους στο «εκρηκτικό» Λος Άντζελες εκείνης της εποχής, οι Lakers άφησαν το στίγμα τους στον παγκόσμιο αθλητισμό, και μέχρι και σήμερα ξεχωρίζουν για τη λάμψη που έβγαζαν προς το κοινό τους και όχι μόνο.

Αποτέλεσαν ένα συναρπαστικό «αθλητικό πείραμα» το οποίο συνδύαζε τη λάμψη των αστέρων που βρίσκονταν στο παρκέ και των αστέρων του Hollywood που απολάμβαναν τα παιχνίδια από τις courtside seats. Αυτός ο συνδυασμός ονομάστηκε Showtime και μέχρι και σήμερα αποτελεί συνώνυμο του ολοκληρωτικού μπάσκετ.

Όλα ξεκίνησαν το 1979 όταν ο Jerry Buss αποφάσισε να αγοράσει τους Lakers από τον Jack Kent Cooke. Λίγο πριν την τελική συμφωνία, ο Cooke πήρε την απόφαση η ομάδα να αποκτήσει μέσω του Draft, στο οποίο θα επέλεγε στο νούμερο ένα, τον Magic Johnson ο οποίος αποτελούσε μια ιδιαίτερη περίπτωση παίκτη για την εποχή καθώς παρά το ύψος του (2.06) αγωνιζόταν στη θέση του πόιντ γκαρντ και είχε τη δυνατότητα να τρέχει σε ολόκληρο το γήπεδο δίνοντας στους συμπαίκτες του εντυπωσιακές πάσες.

O Jerry Buss όμως δεν ήθελε να δημιουργήσει απλά μια καλή ομάδα μπάσκετ. Τη δεκαετία του ’60 ήταν μόνιμος θαμώνας του κλαμπ The Horn το οποίο βρισκόταν στη Σάντα Μόνικα στην περιοχή του Λος Άντζελες. Όταν ξεκινούσε το σόου στο κλαμπ, φώτα άναβαν από παντού και ακούγοταν η φράση ”It’s Showtime”. Αυτό ακριβώς είχε ο Buss στο μυαλό του, όχι μόνο για τους Lakers αλλά για το μπάσκετ γενικότερα. Πίστευε ότι το άθλημα έπρεπε να είναι διασκεδαστικό και κάθε αγώνας να θυμίζει μια βραδιά στο The Horn. 

Για αυτό ζήτησε από τον τότε προπονητή της ομάδας Jack McKinney να παίζει ένα σύστημα με γρήγορο τέμπο που θα προκαλούσε ενθουσιασμό στο κοινό. Ήθελε να δημιουργήσει μια Hollywood αισθητική στο Forum (τότε έδρα των Lakers) και για αυτό πήρε τον όρο Showtime από το The Horn. Το κοινό σιγά σιγά άρχισε να αγκαλιάζει όλη αυτή την αισθητική που προωθούσε ο Buss με αποτέλεσμα το όραμα του Showtime να αρχίσει να λαμβάνει σάρκα και οστά. Το γρήγορο παιχνίδι τον Lakers βασιζόταν στην ικανότητα στα rebounds που είχαν παίκτες όπως ο Kareem Abdul – Jabbar, ο Kurt Rambis και ο A.C Green οι οποίοι στη συνέχεια θα έδιναν τη μπάλα στον Magic Johnson και αυτός με κάποια μαγική πάσα θα έβρισκε τον James Worthy, τον Byron Scott ή τον Michael Cooper οι οποίοι θα τελείωναν τη φάση με κάρφωμα ή lay up. Τόσο απλό ήταν το μπάσκετ των Lakers.

Άλλο ένα σημαντικό κομμάτι στο Showtime των Lakers ήταν ο προπονητής Pat Riley. Με τον ερχομό του στην ομάδα το 1981 όχι μόνο τελειοποίησε το παιχνίδι γρήγορου ρυθμού αλλά έδωσε άλλη μία γεύση Hollywood στην ομάδα καθώς φορώντας κομψά κοστούμια Αρμάνι και με ένα κούρεμα που παρέπεμπε σε μαφιόζο του σινεμά, ο Riley έμοιαζε με τον απόλυτο σταρ. Φυσικά και οι πραγματικοί σταρ του σινεμά βρίσκονταν στις courtside seats, με τον Jack Nicholson να ξεχωρίζει και να μένει στη συνείδηση των φίλων της ομάδας ως ο διάσημος υποστηρικτής που δεν έχανε παιχνίδι. 

Το Forum εκτός από τις αθλητικές εγκαταστάσεις διέθετε και εστιατόριο το οποίο ο Buss μετέτρεψε σε κλαμπ το οποίο γρήγορα εξελίχθηκε σε έναν από τους πιο «καυτούς» προορισμούς νυχτερινής διασκέδασης με πολλούς celebrities να καταφτάνουν κάθε βράδυ. Όπως δήλωνε ο ιδιοκτήτης των Lakers, ήθελε να έχει σταρ στο γήπεδο και σταρ να τους βλέπουν από τις εξέδρες. Σύντομα, το Forum έγινε συνώνυμο παρουσίας διάσημων όσο και το σήμα του Hollywood, ενώ λέγεται πως πολλοί διάσημοι δε μπορούσαν να βρουν εισιτήρια για τους αγώνες καθώς εξαντλούνταν πολύ γρήγορα. Σύμφωνα με την Washington Post, το Forum ήταν το μοναδικό γήπεδο στο οποίο οι θεατές έβγαζαν περισσότερα χρήματα από τους παίκτες.

Είναι σαφές λοιπόν ότι οι Lakers της δεκαετίας του ’80 ξεπέρασαν τα στενά όρια του αθλητισμού και εξελίχθηκαν σε ένα κοινωνικό και καλλιτεχνικό φαινόμενο. Όχι μόνο συνέβαλαν στην εξέλιξη του μπάσκετ ως άθλημα, αλλά ταυτόχρονα του έδωσαν τη χροιά που θα έπρεπε να έχει. Αυτή της διασκέδασης, της λάμψης και πρωτοπορίας. Έδειξαν το δρόμο στις μελλοντικές γενιές για το πως πρέπει να αντιμετωπίζουν το άθλημα και καθιέρωσαν στη συνείδηση όλων θρυλικές μορφές όπως ο Magic Johnson, o Kareem Abdul – Jabbar, o Byron Scott, o James Worthy και ο Pat Riley. Οι Lakers του Showtime δεν ήταν απλά μια ομάδα μπάσκετ αλλά μία καλογυρισμένη ταινία του Hollywood που σίγουρα θα άξιζε πολλά βραβεία Όσκαρ.

ΚΑΘΕ ΜΕΡΑ ΣΤΟ INBOX ΣΟΥ
Διαβάζοντας την POPAGANDA αποδέχεστε την χρήση cookies.