Νηστεία ή σαμπάνια; Αυτό είναι το ερώτημα το οποίο θα κληθούν να απαντήσουν πολλοί πιστοί καθολικούς και προτεστάντες αυτή την Τετάρτη, όταν η ημέρα του Αγίου Βαλεντίνου και η αργία της Ash Wednesday (Καθαρή Τετάρτη), που σημαδεύει την αρχή της Σαρακοστής, θα συμπέσουν για πρώτη φορά μετά τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο.

Οι χριστιανικές εκκλησιαστικές οργανώσεις καλούν τα μέλη τους να κάνουν διάφορες θυσίες στη διάρκεια της 40ήμερης νηστείας που οδηγεί στην Κυριακή του Πάσχα, περιλαμβανομένης της νηστείας, της περισυλλογής και της πραγματοποίησης επιπλέον φιλανθρωπικών πράξεων.

Οι ιρλανδο-αμερικανικές ρωμαιοκαθολικές επισκοπές στις Ηνωμένες Πολιτείες, για παράδειγμα, συχνά κάνουν μια εξαίρεση όταν η ημέρα του Αγίου Πατρικίου πέφτει μια Παρασκευή της Σαρακοστής, επιτρέποντας το παραδοσιακό κορν μπιφ με λάχανο σε μία ημέρα όπου τα μέλη της εκκλησίας θα καλούνταν κανονικά να αποφύγουν το κρέας.

Ωστόσο, εκκλησιαστικοί ηγέτες σε όλη τη χώρα δήλωσαν πως δεν θα υπάρξει τέτοια εξαίρεση όταν συμπέσουν η Ash Wednesday και η ημέρα του Αγίου Βαλεντίνου για πρώτη φορά μετά το 1945.

«Η Ash Wednesday και η Μεγάλη Παρασκευή είναι οι μοναδικές ημέρες όλου του χρόνου όπου απαιτείται νηστεία και αποχή», λέει ο επίσκοπος του Μπούφαλο της Νέας Υόρκης Ρίτσαρντ Μαλόουν, σε μέλη της εκκλησίας σε ένα βίντεο που αναρτήθηκε την Παρασκευή στο διαδίκτυο. «Όσοι συνηθίζουν να γιορτάζουν την ημέρα του Αγίου Βαλεντίνου μπορούν να το κάνουν την προηγουμένη. Μπορείτε να το κάνετε τη Mardi Gras (τελευταία ημέρα της Αποκριάς)».

Οι χριστιανοί θα αντιμετωπίσουν ένα παρόμοιο πρόβλημα σε μερικές εβδομάδες, όταν θα συμπέσουν η Πρωταπριλιά και η Κυριακή του Πάσχα του καθολικών.

(ΑΠΕ-ΜΠΕ)