Η καριέρα της, που μετράει πέντε δεκαετίες, είναι γεμάτη σημαντικούς ρόλους τόσο στο χώρο της τηλεόρασης, όσο και του κινηματογράφου. Η Φιλντ έκανε το ντεμπούτο της στην τηλεόραση το 1965 στη σειρά «Gidget» και συνέχισε αναλαμβάνοντας το ρόλο της αδελφής Μπερτρίλ στη σειρά «The Flying Nun» που προβλήθηκε για τρεις χρονιές από το 1967 μέχρι και το 1970. Το 1967 έκανε και το κινηματογραφικό της ντεμπούτο πλάι στον Κερκ Ντάγκλας στο γουέστερν «Στο Δρόμο για τη Δύση».

Κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του ’70 συνέχισε να εμφανίζεται τόσο στην τηλεόραση όσο και στον κινηματογράφο κι έκανε επιτυχία με τις ταινίες «Ο Ατσίδας και το Λαγωνικό», πλάι στον Μπαρτ Ρέινολντς και «Νόρμα Ρέι» που της χάρισε το πρώτο της Όσκαρ Α’ Γυναικείου Ρόλου.

Συνέχισε να συμμετέχει σε επιτυχημένες ταινίες και κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του ’80 με σημαντικότερες τις: Χωρίς ΔόλοΜια Θέση στην Καρδιά (που της χάρισε άλλο ένα Όσκαρ Α’ Γυναικείου Ρόλου), Τρεις για το Δρόμο και Ανθισμένες Μανόλιες. Κατά τη δεκαετία του ’90 πρωταγωνίστησε στην ταινία Όχι, Χωρίς την Κόρη μου κι εμφανίστηκε πλάι στο Ρόμπιν Γουίλιαμς στην ταινία Η Κυρία Ντάουτφαϊερ και πλάι στον Τομ Χανκς στην ταινία Φόρεστ Γκαμπ.

Κατά τη δεκαετία του 2000 επέστρεψε στην τηλεόραση όπου εμφανίστηκε στη σειρά Brothers & Sisters που προβλήθηκε από το 2006 μέχρι και το 2011. Το 2012 επέστρεψε στο χώρο του κινηματογράφου όπου εμφανίστηκε στην ταινία The Amazing Spider-Man και στην ταινία του Στίβεν Σπίλμπεργκ Λίνκολν για την οποία έλαβε υποψηφιότητες για Όσκαρ Β’ Γυναικείου Ρόλου, Χρυσή Σφαίρα, Βραβείο BAFTAκαι Βραβείο SAG.

Πέρα από τα δυο Όσκαρ Α’ Γυναικείου Ρόλου που έχει κερδίσει η ηθοποιός, έχει βραβευτεί επίσης με τρία Βραβεία Έμμυ, με δυο Χρυσές Σφαίρες και με ένα Βραβείο Σωματείου Ηθοποιών. Το 1979 ο ρόλος της στην ταινία Νόρμα Ρέι της χάρισε το βραβείο καλύτερης ηθοποιού στο Διεθνές Φεστιβάλ Κινηματογράφου Καννών.