Ο Αμερικανός ηθοποιός Bruce Dern έχει μία πολύχρονη καριέρα με εμφάνιση σε περισσότερες από 80 ταινίες ανήκει στην κατηγορία του ηθοποιού-καρατερίστα, αναλαμβάνοντας τις περισσότερες φορές ρόλους ηρώων με ανισόρροπη προσωπικότητα και αστάθεια χαρακτήρα. Γεννήθηκε στο Chicago και μεγάλωσε στο Illinois, ενώ σπούδασε στο πανεπιστήμιο της Pennsylania, ενώ είναι πατέρας της επίσης ηθοποιού Laura Dern. 

Ξεκίνησε την καριέρα του από το θέατρο, συμμετέχοντας στην πρεμιέρα του Περιμένοντας τον Γκοντό του Samuel Beckett μαζί με τον Lyle Kessler. Το κινηματογραφικό του ντεμπούτο έγινε με έναν μικρό ρόλο στην ταινία του Ελία Καζάν, Wild River το 1960 και στην συνέχεια της δεκαετίας εμφανίστηκε σε πολλές δημοφιλείς τηλεοπτικές σειρές:  Route 66, Naked City, Sea Hunt, Surfside 6, 77 Sunset Strip και The Outer Limits, μεταξύ άλλων. Πέρασε επίσης και από το πλατό του μάστερ του σασπένς, Alfred Hitchcock στην ταινία Marnie (1964), ερμηνεύοντας έναν ναύτη και εραστή της πρωταγωνίστριας Tippi Hedren. Tην ίδια χρονιά εμφανίστηκε στο πλάι της Bette Davis στην ταινία Hush… Hush, Sweet Charlotte του Robert Aldrich, ρόλος και ο οποίος του έφερε την πρώτη στιγμή αναγνωρισιμότητας για τον ηθοποιό. 

https://www.youtube.com/watch?v=AZmWBSA8tHk

Στην συνέχεια της δεκαετίας εμφανίστηκε σε αρκετές ακόμη ταινίες και τηλεοπτικές σειρές μεταξύ των οποίων Ο Μεγάλος Σκληρός (Will Penny, 1968) πλάι στον Charlton Heston και Κρεμάστε τους Ψηλά (Hang ‘Em High, 1968) πλάι στον Clint Eastwood, αλλά και το They Shoot Horses, Don’t They? (1969) του Sidney Pollack. Στην δεκαετία του ’70 εμφανίστηκε στην ταινία The Cowboys (1972), αλλά και στην τελευταία ταινία του Alfred Hitchcock, Family Plot (1976). Το 1978 έλαβε την πρώτη του υποψηφιότητα για Όσκαρ Β’ Ανδρικού Ρόλου για τη συμμετοχή του στην ταινία του Χαλ Άσμπι Ο Γυρισμός (Coming Home) όπου υποδυόταν έναν στρατιώτη στον πόλεμο του Βιετνάμ, έχασε όμως το βραβείο από τον Κρίστοφερ Γουόκεν που είχε παρόμοιο ρόλο στην ταινία του Μάικλ Τσιμίνο, Ο Ελαφοκυνηγός (The Deer Hunter, 1978). To 1983 βραβεύτηκε με την Αργυρή Άρκτο στο Διεθνές Φεστιβάλ Κινηματογράφου Βερολίνου για την ερμηνεία του στην ταινία That Championship Season.

https://www.youtube.com/watch?v=aie7Zjh2_lY

Η καριέρα του ανάκαμψε το 2013 με την ντραμεντί Nebraska του Alexander Payne, στην οποία υποδύεται την γλυκόπικρη φιγούρα ενός ηλικιωμένου που πιστεύει ότι έχει κερδίσει ένα μεγάλο χρηματικό ποσό από ένα promotion-απάτη και πείθει τον γιο του να κάνουν οδικό ταξίδι για να αποκτήσει το δώρο του. Η ερμηνεία του του χάρισε το βραβείο Καλύτερης Ανδρικής Ερμηνείας στο Φεστιβάλ των Καννών έλαβε υποψηφιότητα για Χρυσή Σφαίρα Καλύτερης Ανδρικής Ερμηνείας σε Κωμωδία ή Μιούζικαλ.

https://www.youtube.com/watch?v=drdrVr-4dBo