O Αμερικανός μουσικός (αλλά και χορευτής και χορογράφος που έμεινε στην ιστορία για το θρυλικό του “moonwalk”) Michael Jackson γεννήθηκε στις 29 Αυγούστου του 1958 στο Γκάρι της Ιντιάνα. Αποτελεί ένα από τα διασημότερα pop icons όλων των εποχών με τον τίτλο του «Βασιλιά της Ποπ» να είναι συνυφασμένος με το όνομά του. Υπολογίζεται ότι έχει πουλήσει συνολικά πάνω από 400 εκατομμύρια δίσκους ενώ το album του Thriller είναι ο πιο εμπορικός δίσκος όλων των εποχών.

https://www.youtube.com/watch?v=s3Q80mk7bxE

Ξεκίνησε την καριέρα του στους The Jackson 5 μαζί με τα αδέρφια του στα τέλη της δεκαετίας του ’60. Στην πορεία το συγκρότημα μετονομάστηκε σε The Jacksons και ο Michael Jackson ξεκίνησε σόλο πορεία βγάζοντας το προσωπικό του ντεμπούτο Off The Wall το 1979 (αν και τυπικά παρέμεινε στους The Jacksons μέχρι και το 1987). Με το επόμενο album του, Thriller το 1982 θα μπει στο πάνθεον της ποπ μουσικής, με το ομώνυμο κομμάτι αλλά και τα “Billie Jean” και “Beat It” να έγιναν τεράστιες επιτυχίες που εκτόξευσαν τις πωλήσεις του δίσκου. Εκείνη την εποχή εισήγαγε επίσης την γνωστή χορευτική του κίνηση “moonwalk”. 

https://www.youtube.com/watch?v=oRdxUFDoQe0

Συνέχισε την επιτυχημένη πορεία του με albums όπως το Bad (1987) και Dangerous (1991) για να αρχίσει η σταδιακή καλλιτεχνική πτώση την δεκαετία του ’90 και με την προσωπική του ζωή να απασχολεί περισσότερο τα μέσα με τις κατηγορίες για σεξουαλική παρενόχληση ανηλίκων και τις πολυάριθμες επεμβάσεις που τον έκαναν από μαύρο λευκό να είναι τα πιο πολυσυζητημένα ζητήματα γύρω από το πρόσωπό του.

https://www.youtube.com/watch?v=dsUXAEzaC3Q

Με την υγεία του να είναι ήδη επιβαρυμένη και με εθισμό σε παυσίπονα φάρμακα, στις 25 Ιουνίου του 2009 ο Μichael Jackson βρέθηκε νεκρός στην κατοικία του στο Los Angeles.  Ο θάνατος του προκλήθηκε από οξεία δηλητηρίαση μετά τη λήψη ισχυρού αναισθητικού, ηρεμιστικού καθώς και άλλων φαρμάκων. Η κηδεία του «Βασιλιά της Ποπ» έγινε στις 07/07/2009, στο κοιμητήριο του Φόρεστ Λόουν, ενώ η δημόσια επιμνημόσυνη τελετή πραγματοποιήθηκε 2 ώρες αργότερα στο Staples Center, γήπεδο της ομάδας μπάσκετ του Λος Άντζελες, την οποία παρακολούθησαν σχεδόν 3 δισεκατομμύρια τηλεθεατές απ’ όλο τον κόσμο.

Μερικά ενδιαφέροντα facts:

Είναι ο πιο πολυβραβευμένος καλλιτέχνης όλων των εποχών: 23 ρεκόρ Guinness, 40 βραβεία Billboard, 13 Grammys και 26 American Music Awards.

Στα Grammys του 1984 απέσπασε 8 βραβεία, τον μεγαλύτερο αριθμό βραβείων που έχει συγκεντρώσει μεμονωμένος καλλιτέχνης σε μια χρονιά.

Έκανε την πρώτη δημόσια εμφάνισή του στην ηλικία των 5 τραγουδώντας το κομμάτι “Climb Every Mountain”.

Έχει δύο αστέρια στο Hollywood Walk of Fame, ένα ως σόλο καλλιτέχνης και ένα για τους Jackson 5.

Το “Billie Jean” βασίζεται σε πραγματικό πρόσωπο. Ο Michael Jackson εμπνεύστηκε από μία εμμονική θαυμάστρια που επέμενε ότι είναι ο πατέρας του παιδιού της. 

https://www.youtube.com/watch?v=Zi_XLOBDo_Y

Ο Eddie Van Halen παίζει κιθάρα στο “Beat It” και μάλιστα συμμετείχε χωρίς πληρωμή.

Όταν ο Michael Jackson άκουσε τα κομμάτια του από την εποχή των Jackson 5 είπε ότι ακουγόταν σαν την Minnie Mouse. 

Είναι ο νεκρός καλλιτέχνης με τα περισσότερα έσοδα τα οποία, τον πρώτο χρόνο μετά τον θάνατό του υπολογίζονταν στο 1 δισεκατομμύριο δολάρια.

Το Thriller είναι το album με τις μεγαλύτερες πωλήσεις όλων των εποχών, έχοντας πουλήσει 42.4 εκατομμύρια κόπιες.

Επίσης παρέμεινε 122 εβδομάδες στο Billboard 200.

Μπορεί το videoclip του “Thriller” να έχει μείνει στην ιστορία, ωστόσο, ο Michael Jackson ήθελε να καταστραφεί όταν έμαθε ότι οι Μάρτυρες του Ιεχωβά άκουσαν ότι γυρίζει ένα βίντεο με λυκάνθρωπο. 

https://www.youtube.com/watch?v=sOnqjkJTMaA

Το 1999 αγόρασε το αγαλματάκι για το Όσκαρ Καλύτερης Ταινίας που είχε απονεμηθεί στον David O. Selznick για την ταινία Gone With The Wind στο διόλου ευκαταφρόνητο ποσό του 1.5 εκατομμυρίου δολαρίων.

Το 1985 αγόρασε τα δικαιώματα του καταλόγου των Beatles για 47 εκατομμύρια δολάρια και τα πούλησε στην Sony το 1995 για 95 εκατομμύρια δολάρια.

Η Neverland του έχει έκταση 2.700 εκτάρια και περιλαμβάνει ένα θεματικό πάρκο, θηριοτροφίο και έναν κινηματογράφο.

Για την γνωστή χορευτική του κίνηση moonwalk λέγεται ότι ο Michael Jackson εμπνεύστηκε από τον Γάλλο μίμο Marcel Marceau. 

https://www.youtube.com/watch?v=h_D3VFfhvs4

Για την δημοφιλή χορευτική του κίνηση στο “Smooth Criminal” ο Jackson έκανε μία ειδική πατέντα στα παπούτσια του ώστε αυτά να αψηφούν την βαρύτητα.