Προτάθηκε επτά φορές για βραβείο Όσκαρ (6 φορές για Όσκαρ Α’ Ανδρικού Ρόλου και μια για Όσκαρ Β’ Ανδρικού Ρόλου) χωρίς όμως ποτέ να καταφέρει να το κερδίσει. Είχε όμως κερδίσει το Βραβείο της Βρετανικής Ακαδημίας Κινηματογράφου το 1966, δύο φορές τη Χρυσή Σφαίρα  και Βραβείο Τόνυ για τον καλύτερο ηθοποιό το 1961.

Παρά το γεγονός ότι ο ηθοποιός δεν είχε σπουδάσει υποκριτική, ήταν για μια περίοδο ένας από τους καλύτερος και πιο ακριβοπληρωμένους ηθοποιούς του Χόλιγουντ. Οι σημαντικότερές του ταινίες είναι: Η Εξαδέλφη μου ΡαχήλΟ ΧιτώνΟ Μέγας ΑλέξανδροςΚλεοπάτραΜπέκετΟ Κατάσκοπος που Γύρισε απ` το ΚρύοΠοιος Φοβάται τη Βιρτζίνια Γουλφ;Η Άννα των Χιλίων Ημερών και Έκβους.

Υπήρξε παντρεμένος πέντε φορές, τις δύο εκ των οποίων με την ηθοποιό Ελίζαμπεθ Τέιλορ, με την οποία είχε μία θυελλώδη σχέση που κοσμούσε συχνά τα πρωτοσέλιδα της δεκαετίας του 1960 και των αρχών της δεκαετίας του 1970. Οι δύο ηθοποιοί ενώθηκαν για πρώτη φορά με τα δεσμά του γάμου στο Μόντρεαλ, στις 15 Μαρτίου του 1964, δημιουργώντας ένα από τα πιο διάσημα ζευγάρια της χολιγουντιανής μυθολογίας. Ο Ρίτσαρντ Μπάρτος δήλωσε “πολύ-πολύ ευτυχισμένος“, ενώ η Ελίζαμπεθ Τέιλορ αρνήθηκε να σχολιάσει. Μετά την τελετή αναχώρησαν για το καθιερωμένο ταξίδι του μέλιτος.