Ο Αμερικανός ηθοποιός Gene Wilder γεννήθηκε ως Jerome Silberman στο Μιλγουόκι του Ουισκόνσιν από πατέρα ρωσοεβραϊκής καταγωγής που εμπορευόταν αλκοόλ και μητέρα ρωσικής καταγωγής. Το πρώτο του ενδιαφέρον για την υποκριτική το έδειξε στα 8 του χρόνια όταν ο γιατρός της μητέρας του, που έπασχε από ρευματικό πυρετό, του ζήτησε να προσπαθεί να την κάνει να γελάσει. Στα 11 του χρόνια ενθουσιάστηκε βλέποντας την αδερφή του που σπούδαζε υποκριτική στην σκηνή και ζήτησε από τον δάσκαλό της να κάνει και αυτός μαθήματα τα οποία ξεκίνησε στα 13 του χρόνια. Εμφανίστηκε για πρώτη φορά στο θεατρικό σανίδι στα 15 του στον ρόλο του Μπαλτάζαρ στο έργο του Shakespeare, Ρωμαίος και Ιουλιέτα. Σπούδασε στο τμήμα Επικοινωνίας και Θεατρικών Σπουδών στο Πανεπιστήμιο της Αϊόβα και κατόπιν έγινε δεκτός στη σχολή υποκριτικής στο Bristol Old Vic Theatre School στο Bristol του Λονδίνου ενώ το 1958 πήρε πλήρη υποτροφία σπουδών από το HB Studio. Υιοθέτησε το καλλιτεχνικό όνομα Gene Wilder στα 26 του χρόνια.

Ξεκίνησε την καριέρα του στο θέατρο του Broadway. Έκανε την πρώτη του κινηματογραφική εμφάνιση στο θρυλικό Bonnie and Clyde (1967) του Arthur Penn, στον ρόλο του νεκροθάφτη που απαγάγει το πρωταγωνιστικό ζευγάρι. Ο πρώτος ρόλος που τον ανέδειξε και υπήρξε η αρχή για μία συνεργασία χρόνων με τον Mel Brooks, ήταν ο ρόλος του ως Leopold Bloom στην κωμωδία The Producers την ίδια χρονιά. Έκτοτε, ενσάρκωνε κωμικούς χαρακτήρες που είχαν μία υστερία και τρέλα. Ένας από τους κλασικούς και πιο αναγνωρίσιμους ρόλους του ήταν αυτός του Willy Wonka στο Willy Wonka & the Chocolate Factory (1971), το οποίο το 2005 ξαναγυρίστηκε από τον Tim Burton με τον Johnny Depp στον πρωταγωνιστικό ρόλο. 

https://www.youtube.com/watch?v=1y8aYd9uqFY

Η εμβληματικότερη στιγμή της συνεργασίας του με τον σκηνοθέτη Mel Brooks αλλά και μάλλον ολόκληρης της καριέρας του ήταν o ρόλος του ως Dr. Frederick Frankenstein στην παρωδία Young Frankenstein (1974), ενώ συνέβαλε και στο σενάριο της ταινίας. O Gene Wilder ενσαρκώνει έναν απόγονο του γνωστού Dr. Frankenstein της Mary Shelley, ο οποίος ταξιδεύει στην Τρανσυλβανία μετά από γράμμα που λαμβάνει και προσπαθεί να ανακαλύψει τον τρόπο για να -τι άλλο;- αναστήσει ένα πτώμα. Η ταινία θεωρείται μία από τις σημαντικότερες κωμωδίες όλων των εποχών.

https://www.youtube.com/watch?v=rTAFUn7nETc

Το 1972 τράβηξε την προσοχή του Woody Allen και εξασφάλισε τον ρόλο ενός γιατρού στο Everything You Always Wanted To Know About Sex (But Were Afraid To Ask), ενώ, άλλος ένας χαρακτηριστικός του ρόλος σε ταινία του Mel Brooks ήταν στο Blazing Saddles μία σπαρταριστή παρωδία των spaghetti westerns. 

https://www.youtube.com/watch?v=nB1E0oAAc-w

Κατόπιν έγραψε, σκηνοθέτησε και πρωταγωνίστησε σε δύο ταινίες, το The Adventure of Sherlock Holmes’ Smarter Brother και το The World’s Greatest Lover, πριν πρωταγωνιστήσει στο πλευρό του Ρίτσαρντ Πράιορ στο Silver Streak, μια μνημειώδη συνεργασία που έφερε το νέο κωμικό δίδυμο σε άλλες τέσσερεις σπαρταριστές ταινίες. Τεράστια επιτυχία γνώρισε και η ταινία που έγραψε και σκηνοθέτησε ο ίδιος ο Wilder, The Woman in Red. Τη δεκαετία του ’90, έπειτα από μια σειρά από ταινίες που πάτωσαν εισπρακτικά και τα προβλήματα υγείας που άρχισαν να εμφανίζονται σταδιακά, ο Gene Wilder αποφάσισε να αποσυρθεί από την ενεργό υποκριτική δράση.

Κέρδισε ένα βραβείο Emmy το 2003 για τη συμμετοχή του ως γκεστ σταρ στην τηλεοπτική σειρά Will and Grace. Ήταν δύο φορές υποψήφιος για βραβείο Όσκαρ, για τον ρόλο του στο The Producers αλλά και για το σενάριο του Young Frankenstein. O αγαπημένος κωμικός πέθανε στις 28 Αυγούστου 2016 στο Στάμφορντ του Κονέκτικατ μετά από επιπλοκές της νόσου Αλτσχάιμερ που αντιμετώπιζε. 

https://www.youtube.com/watch?v=8PUW2POEjX4