Ο Λιονέλ Αντρές Μέσι Κουτσιτίνι γεννήθηκε στην πολή Ροσάριο της Αργεντινής, σε ένα δωμάτιο του ιταλικού νοσοκομείου Γκαριμπάλντι. Ήταν ο τρίτος από τα τέσσερα αδέρφια του, ενώ έδειξε από μικρή ηλικία την αγάπη για το ποδόσφαιρο. Το σπάνιο ταλέντο του σύντομα έγινε διακριτό από την Νιούελς Ολντ Μπόις, μια μεγάλη ομάδα της πόλης, στην οποία μετακόμισε το 1995. Ωστόσο, σε ηλικία των 10 ετών, κι ενώ είχε ύψος 1,11 μέτρα, διαγνώστηκε με μια ορμονική αρρώστια η οποία είχε σημαντικό αντίκτυπο στην κανονική ανάπτυξη του οργανισμού. Λόγω αυτού, η πιθανότητα μιας καριέρας ήταν τουλάχιστον ουτοπική. Έπειτα από ένα ταξίδι στην Μπαρτσελόνα με τον πατέρα του το 2000, εντάχθηκε τελικά στην Λα Μασία σε ηλικία 13 ετών, ενώ η ομάδα ανέλαβε το ιατρικό κόστος αποκατάστασης της υγείας του. Στην ηλικία των 16 ετών, συμμετείχε στον πρώτο του αγώνα με την πρώτη ομάδα της Μπαρτσελόνα σε μια φιλική αναμέτρηση απέναντι στην Πόρτο, ενώ υπέγραψε το πρώτο του επαγγελματικό συμβόλαιο το 2004 και η καριέρα του σταδιακά εκτοξεύτηκε στην κορυφή του παγκόσμιου ποδοσφαίρου. Παντρέυτηκε το 2017 τον παιδικό του έρωτα, που ακούει στο όνομα Αντονέλα Ροκούτσο.

Ατομικοί Τίτλοι & Ρεκόρ

Πρώτος σκόρερ στην ιστορία της Εθνικής Αργεντινής: 61 τέρματα σε 123 συμμετοχές

Πρώτος σκόρερ στην ιστορία της Εθνικής Αργεντινής Νέων Κ-20: 14 τέρματα σε 18 συμμετοχές

Πρώτος σκόρερ στην ιστορία της Μπαρτσελόνα: 526 τέρματα σε 608 συμμετοχές (560 τέρματα συνολικά, συμπεριλαμβανομένων των φιλικών αγώνων)

Πρώτος σκόρερ στην ιστορία της Πριμέρα Ντιβισιόν (Πρωτάθλημα Ισπανίας): 364 τέρματα σε 399 συμμετοχές

Πρώτος σκόρερ στην ιστορία του Σούπερ Καπ Ισπανίας: 13 τέρματα σε 10 τελικούς

Πρώτος σκόρερ στην ιστορία του Ισπανικού “Ελ Κλάσικο”: 25 τέρματα (26 τέρματα, συμπεριλαμβανομένου ενός φιλικού αγώνα στο Μαϊάμι το καλοκαίρι του 2017)

Πρώτος σκόρερ στην ιστορία του “Ντέρμπι Μπαρτσελόνι” (Καταλανικό ντέρμπι): 20 τέρματα

Πρώτος σκόρερ στην ιστορία του ΟΥΕΦΑ Σούπερ Καπ: 3 τέρματα σε 4 συμμετοχές

5 φορές πρώτος σκόρερ στο Τσάμπιονς Λιγκ: 2008-09, 2009-10, 2010-11, 2011-12 και 2014-15 (με Νεϊμάρ και Ρονάλντο)

5 χρονιές κάτοχος της Χρυσής Μπάλας από τη FIFA: 2009, 2010, 2011, 2012 και 2015

4 φορές πρώτος σκόρερ των κορυφαίων Ευρωπαϊκών Πρωταθλημάτων (Χρυσό Παπούτσι): 2009-10, 2011-12, 2012-13 και 2016-17

4 φορές πρώτος σκόρερ στην Πριμέρα Ντιβισιόν: 2009-10, 2011-12, 2012-13 και 2016-17

5 φορές κάτοχος του βραβείου “Τροφέο Αλφρέδο Ντι Στέφανο” ως κορυφαίου παίκτη της σεζόν στην Πριμέρα Ντιβισιόν: 2008-09, 2009-10, 2010-11, 2014-15 και 2016-17

6 φορές καλύτερος παίκτης στην Πριμέρα Ντιβισιόν: 2008-09, 2009-10, 2010-11, 2011-12, 2012-13 και 2014-15

7 φορές καλύτερος επιθετικός στην Πριμέρα Ντιβισιόν: 2008-09, 2009-10, 2010-11, 2011-12, 2012-13, 2014-15 και 2015-16

5 χρονιές καλύτερος Λατινοαμερικάνος/Ιβηροαμερικάνος παίκτης στην Πριμέρα Ντιβισιόν: 2007, 2009, 2010, 2011 και 2012

3 χρονιές καλύτερος ξένος παίκτης στην Πριμέρα Ντιβισιόν: 2007, 2009 και 2010

2 φορές κάτοχος Χρυσής Μπάλας σε Παγκόσμιο Κύπελλο συλλόγων: 2009 και 2011

μία (1) φορά κάτοχος Χρυσής Μπάλας σε Παγκόσμιο κύπελλο ποδοσφαίρου εθνικών ομάδων: 2014

μία (1) φορά κατάκτηση του Χρυσού Παπουτσιού σε Παγκόσμιο Κύπελλο ποδοσφαίρου U20: 2005 (με 6 τέρματα)

μία (1) φορά κάτοχος Χρυσής Μπάλας σε Παγκόσμιο Κύπελλο ποδοσφαίρου U20: 2005

μία (1) φορά πολυτιμότερος παίκτης σε Κόπα Αμέρικα: 2015 (σύμφωνα με έγκυρα δημοσιεύματα του τοπικού και ξένου τύπου, ο Μέσι αρνήθηκε να παραλάβει το βραβείο λόγω της ήττας από τη Χιλή κατά τον τελικό στην διαδικασία των πέναλτι, γεγονός που εξηγεί ότι το βραβείο έμεινε χωρίς κάτοχο για πρώτη φορά στην ιστορία της διοργάνωσης).